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新加坡:庆祝“讲华语运动”40周年,新加坡为何再度重视华语?

2022-11-23 03:13| 发布者:狮城头条| 查看:355| 评论:0

摘要:2019年10月22日,新加坡推广华语理事会在华族文化中心举行盛大典礼,庆祝“讲华语运动”推行四十周年,总理李显龙发表重要讲话。在这次庆典上,新加坡还宣布了建立华语资料库的宏伟计划。▲李显龙在致辞中强调,新加 ...

新加坡:庆祝“讲华语运动”40周年,新加坡为何再度重视华语?


2019年10月22日,新加坡推广华语理事会在华族文化中心举行盛大典礼,庆祝“讲华语运动”推行四十周年,总理李显龙发表重要讲话。在这次庆典上,新加坡还宣布了建立华语资料库的宏伟计划。

新加坡:庆祝“讲华语运动”40周年,新加坡为何再度重视华语?


李显龙在致辞中强调,新加坡的双语优势在一天天减弱,他鼓励新加坡人把华语融入到日常生活中

由于新加坡族裔的多样性,致使该地成为一个语言呈现多样化的国家。新加坡的官方语言有英语、马来语、华语以及淡米尔语。其中马来语是国语,而英语是应用最广泛的通用语言。

新加坡:庆祝“讲华语运动”40周年,新加坡为何再度重视华语?


新加坡的四种官方语言

在人口构成比例上,新加坡是全球除了大中华区外,唯一以华人为主体的国家,当地的华人比例多年来都远超七成。即便如此,但也有一个尴尬的事实始终存在:华语一直都无法成为新加坡社会的主流语言,甚至能说华语的人在日益减少。英语在新加坡的至尊地位难以撼动。

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华族(即华人)是新加坡第一大种族,在数量上保持着绝对的优势

新加坡奉行的是“双语政策”,即在教育中以英语为主要授课语言,各族裔也可以学习自己的语言;在公共场合的标识或交流沟通中多以英语作为媒介,也允许其他官方语言的使用。

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新加坡的交通标识牌,以英文进行撰写

华语在新加坡地位,长期都处于一种青黄不接甚至缓慢衰落的状态,政府也没有以官方的姿态拿出什么强有力的推广措施。

但这一次,在“讲华语运动”推行四十周年之际,总理李显龙却罕见性地提到“我们需要加倍努力,鼓励国人把华语融入日常生活中,也必须想方设法保持我国华语的活力和独特之处。”

这的确是让人相当意外。英语占主导的新加坡,为何突然态度急转,大力宣传华语的好处?在“追捧”华语的背后,新加坡又隐藏着什么深远而又必要的诉求呢?


一、英语难以撼动的地位


谈到新加坡的语言问题,就不可不提及受众度最广的英语。在早期的时候,由于地处马来半岛以及下南洋热潮的影响,新加坡地区主要通行的是巴刹马来语,即一种马来语与汉语的混合语言。

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马来半岛上一对峇峇娘惹夫妻的婚礼。峇峇娘惹指的是明清时期移民至东南亚地区、受到当地文化强烈影响的华人

巴刹马来语作为新加坡地区的主要语言,在贸易往来上,发挥着极其重要的作用。可是好景不长,这样的境况,在英国人到来之后,就完全发生了改变。

1785年,英国人的势力进入马来半岛,他们首先将槟城收归于自己麾下;趁热打铁,在1819年,英国殖民者又从柔佛怀中将新加坡强行掠夺,并于七年后将其划归至海峡殖民地,隶属于英属马来亚的行政区内。

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英属马来亚疆域,其中的红色部分便是海峡殖民地,新加坡位于最底部

英国人到来的同时,也为新加坡地区引入了英语。利用得天独厚的港口优势,他们率先在这边建立起了贸易转运中心,并以英语作为沟通语言,这让巴刹马来语等本土语言受到了严峻的挑战。

而英国当局的目的,肯定远不止将其作为贸易语言这么简单。在殖民政府的管制下,英语逐渐成为了新加坡地区行政、法律以及商业等领域的语言。这也是英语在新加坡刮起的第一波“飓风”。

如果说殖民政府以上的举措只是强制性地将英语植入到新加坡社会,那么教育方面的渗透,则是影响一代又一代的深刻改变。为了让更多的新加坡人在日常生活中习惯多说英语、说好英语,英国人在新加坡推行英式教育,从印度、锡兰甚至是欧美引进了大量擅长英语的教师。

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▲始于1823年、由新加坡首任总督莱佛士爵士创建的英式书院——莱佛士书院,这里培养了大量的新加坡政商界人才

在之后英国统治的一百多年间,英语在新加坡得到了迅速的普及和发展,一步步成为超越华语、马来语等本土语言的后起之秀。英语在商业贸易、对外交流以及出国留学等方面的优势,让新加坡民众可以说是受益匪浅。

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▲新加坡的英语教学课堂

1965年,因在政见和种族等问题上和马来西亚存在较大分歧,马来西亚将新加坡逐出联邦。之后,新加坡宣布独立建国。

失去了联邦后盾的新加坡,成为了一个百废待兴的破败小国,发展战略需要长远而正确的谋划。而官方语言的确定,便是其中亟待解决的问题。新加坡是一个多元种族的国家,通行的语言自然也是五花八门。如若只裁定一种语言作为官方语言,势必会让其他种族的民众感到难以适应,同时也会加剧他们心中的不满。

最后,新加坡政府拿出了一个折中方案,将英语、马来语、华语以及淡米尔语四种使用人群最多的语言,一起作为新加坡的官方语言。

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▲新加坡地铁站台旁,四语并行的警示牌

而在这四种官方语言中,尤以英语的地位最为重要。新加坡政府在全国范围内,推广大规模的“双语政策”,具体内容是:以英语作为教学媒介语,鼓励民众多学多说英语;在此基础上,也赞同民众精通自己的母语,成为一个至少善用两种语言的复合型人才。

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▲新加坡能成为亚洲罕有的世界级金融中心,英语的广泛普及功不可没

新加坡为何如此强化英语的地位呢?首先,英语作为一门在本地已经推广成熟的外域语言,将它作为主要语言,这不会激起种族间的矛盾;其次,英语是全球范围内使用面积最大的第一语言,它地位的确立,对于初出茅庐的新加坡而言,能够让他们在与对外国家的贸易往来中,占得先机。

目前新加坡被誉为是全亚洲最精通英语的国家。在当地成长起来的第二代乃至第三代孩子们,已经将英语自然而然地作为了自己的母语,原族裔的语言甚至出现了一窍不通的情况。

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▲亚洲部分国家托福平均成绩,新加坡将其他国家远远甩在身后

新加坡现在已经成长为一个经济发达、独具特色的花园城市国家,这与英语在新加坡的广泛普及,有着莫大的关系。几家欢喜几家愁,英语在新加坡的盛行,对于一些热衷于它的民众而言,是一件幸事。但对于其他语言在新加坡的发展,则无形中产生了巨大的阻力,华语便是其中一个。


二、华语推行,心有余而力不足


华语在新加坡的扎根和发展,也有着悠长的历史渊源。19世纪末至20世纪上半叶,由于逃避战乱和劳工派遣等因素,大量来自于中国福建省、广东省以及海南省等地的平民,涌入以新加坡为代表的东南亚地区。这便是历史上轰轰烈烈的大规模移民活动——“下南洋”。

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▲在当时,有很多签下卖身契而远赴东南亚谋生的劳工

一批又一批华人的到来,为新加坡打造语言沃土,提供了难得的契机。由于当时中国的官方语言没有统一,且各地都存在着颇具特色的方言,因此这也给新加坡的华人语言贴上了多样化的标签。

在主要迁入地的影响下,闽南语、粤语、客家话、潮汕话以及海南话等方言,成为新加坡华人社会的盛行语言。

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▲新加坡华人祖籍地统计数据。祖籍地人口的多寡,实则也是方言流行程度的一种反映

20世纪20年代,在民国新文化运动以及白话文推广的影响之下,新加坡华人社会开始出现了一些以北京官话(即普通话)为教学语言的私塾。但从整体上而言,主要教学语言还是各大华人社群自己的家乡方言。

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▲五福书院,是马来半岛上最早的一批华人书院。各大华人社群私塾的分立,对凝聚新加坡华人力量相当不利

二战后,来自港澳特别是台湾地区的中文传媒节目,大量传入新加坡。因此新加坡华语在这一时期,受到了台湾华语(即普通话)的强烈影响。但基于新加坡政府此时正在推行“双语政策”,强化英语的地位,因此这样的现象并没有在新加坡社会掀起多大的波澜。

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▲新加坡本土华语娱乐节目。标准普通话传入新加坡,对中文传媒的发展起到了极大促进作用

在20世纪70年代末之后,新加坡对华语的态度,开始发生了转变。1979年,新加坡设立推广华语理事会,利用官方的力量鼓励新加坡社会多说华语。

那么问题来了,在此之前,华语在新加坡是一个宽泛的概念,包括闽南语、粤语、北京官话以及客家话等多种方言。政府该推广哪种方言呢?这个问题一度在相关决策部门形成激烈讨论。

最终,建国总理李光耀力排众议,将具有“中立”意味北京官话,作为新加坡普及的官方华语,并限制方言在日常生活中的使用。这一决定,即避免了各大华人社群因为语言问题而爆发争论,同时也能在潜移默化中团结起华人的力量。

北京官话的选择,正好与中国大陆推广的普通话无缝对接,这无疑蕴含着相当浓厚的政治经济意味。而凑巧的是,这一年,正好是邓小平访问新加坡的第二年,也是中国改革开放举措实施的第二年。

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▲李光耀宣布讲华语运动开幕

可是,讲华语运动似乎并没有达到原先推行的初衷。新加坡很多华人家庭,还是因为英语在社会生活中的优越性,而将自己的孩子送到英校去就读,华校的生存受到严峻挑战。华语在新加坡的推广效果不佳,政府支持的力度也相当微弱。英语在新加坡的霸主地位,依然无法撼动。

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▲新加坡最远负盛名的华文大学——南洋大学,最终遭受了被吞并的命运。而南洋大学的结局,只是新加坡众多华校的一个缩影

在凝聚华人力量以及政治经济等多方面的考量下,新加坡政府在华人社会中,参与并主导了这场“讲华语运动”。可现实证明,他们的力度,远远达不到那些真正热爱华语的人所期待那样。华语在以华人为主的新加坡,依然处在次于英语的第二大语言位置。直到这次四十周年的庆祝活动,人们仿佛又看到了新加坡力捧华语的迹象。


三、热潮再起,华语能否逆袭


2019年恰逢新加坡“讲华语运动”40周年之际,政府罕见性地举行了庞大的庆典活动,如建立华语资料库等,同时总理李显龙也发表了长篇致辞。这一切在外界看来,都传递着一种非同寻常的信号。

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▲虽然在同比上出现了下降趋势,但2018年的中国,依然是新加坡最大的出口贸易伙伴

随着区域发展战略盛行的当下,新加坡马六甲海峡“一港垄断”的优势,在逐渐地慢慢缩小。中国作为包括新加坡在内的东盟国家重要合作伙伴,新时期下的协同发展,是他们一个重要的合作议题。

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▲新加坡在中国大陆参与建立的苏州工业园,促进了中新两国的人员往来。民间的交流频繁,为华语推广提供了更多的现实需要

除了经济贸易方面的必要之外,文化上的诉求和归属感,也是新加坡力促华语的原因之一。包括春节、中秋节以及端午节等中华传统节日,依然在新加坡有着较高热度;而舞龙舞狮、祭祖拜神等民间习俗,更是新加坡华人割舍不下的精神寄托。基于这样的现象,新加坡呼吁中华文化回归的声音越来越强烈。华语的倡导,也就自然而然水到渠成了。

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▲新加坡义安城盛大的舞狮表演

无论是从国家宏观发展去度量,还从是民间微观交流去考虑,华语在新加坡的再度重视,都似乎是一种不可避免的大趋势。而接下来是否能够在华人社会带来实际成效,还需要交给时间去逐一检验。

作者:陈相成

编辑:Thomas (唐)


来自:环球情报员

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